Irlande – Le président Irlandais va-t-il profiter de sa visite pour inviter le pape ?

Le président irlandais Michael D. Higgins sera reçu par le pape François au Vatican lundi prochain, 22 mai 2017.

Une visite qui pourrait être l’occasion d’une invitation : la capitale de l’Irlande, Dublin, accueillera en effet, en 2018, la Rencontre mondiale des familles (21-26 août 2018) mais la présence du pape François n’est pas encore confirmée.

Il serait le second pape à se rendre dans le pays après la visite de saint Jean-Paul II en 1979 : celui-ci avait notamment visité le sanctuaire de Notre-Dame de Knock. Mais depuis la situation de l’Eglise en Irlande a été marquée par des scandales qui ont motivé la lettre de Benoît XVI aux catholiques irlandais du 19 mars 2010.

Agé de 76 ans, M. Higgins, homme d’Etat et poète irlandais, est président depuis le 11 novembre 2011. Il avait auparavant été parlementaire et deux fois ministre de la culture. Il a succédé à Mme Mary McAleese qui s’était rendue au Vatican à plusieurs reprises : elle avait été notamment reçue par Jean-Paul II en 2003 et par Benoît XVI en 2007.

 

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