En France, le tourisme religieux génère 10,7 milliards d’euros de retombées économiques

par Paul ASTOLFI © Acip sur France Catholique  ;

En ce mois de décembre 2018, l’épisode des Gilets jaunes, a remisé contrairement aux années précédentes, les habituelles polémiques et attaques fabriquées contre la présentation des crèches dans les lieux publics et tout débat visant à tourner le sujet en dérision ou à diminuer l’importance de la fête de Noël et son sens profond.

Un bel exemple nous est offert à Lisieux dans le Calvados où le sanctuaire de Sainte-Thérèse nous propose pour la 13e année consécutive une exposition de crèches du monde, (www.therese-de-lisieux.catholique.fr) au Centre Jean-Paul II en face de la basilique. Cette exposition propose à voir, à admirer et à méditer une présentation de plus de 250 crèches, expression de 60 pays sur cinq continents. L’entrée de l’exposition est libre et accessible tous les jours, sauf les 25 décembre et 1er janvier, jusqu’au 3 février 2019.

Initiée en 2006, cette exposition, chaque année renouvelée, a accueilli depuis sa création plus de 500 000 visiteurs. En 2017 la fréquentation a atteint 50 000 visiteurs. Au public attiré pour cette exposition temporaire célébrant la Nativité s’ajoute un million de visiteurs et pèlerins de la basilique venus du monde entier. L’exposition des crèches de la basilique de Lisieux souligne l’importance d’un tourisme religieux qui attire selon les chiffres publiés par l’Organisation Mondiale du Tourisme 20 millions des 90 millions des touristes étrangers qui viennent en France pour des motifs touristiques. La France, première destination touristique mondiale bénéficie de 49 milliards d’euros provenant de cette activité. L’apport du seul tourisme religieux y prend toute son importance avec une retombée financière de 10,7 milliards d’euros. Le chiffre apparaît considérable quand cette activité du tourisme religieux atteint 44 % du tourisme en y ajoutant les Français.

Le patrimoine constitue tant pour les Français que pour les étrangers le premier choix de destination touristique. Il s‘affirme ainsi comme une source essentielle d’attractivité culturelle. An cœur battant du patrimoine de la France, le patrimoine religieux prend une place particulière et de tout premier plan avec des retombées économiques conséquentes et enviables, mais aussi qu’à sa beauté significative qui le met en valeur s’y ajoute la spiritualité. Là est la source d’un tourisme religieux répondant aux aspirations d’un public en hausse d’année en année.

Le tourisme religieux (www.villes-sanctuaires.com) comme le tourisme de mémoire offrent un fort potentiel de développement, exprimant une recherche d’aller aux sources enracinées et civilisatrices pour lesquelles la France s’affirme comme une référence majeure et incontournable.

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